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英国剧院:关门时难开亦难

放大字体  缩小字体 发布日期:2021-10-12  浏览次数:132245
核心提示:文章来源:中国文化报、文旅中国 作者:区听涛英国首相约翰逊宣布今年7月19日起全面解除新冠肺炎疫情封锁,为此,很多人将这一天称为英国的“自由日”。英国全面解封也为文化艺术领域“松绑”:英格兰地区解除剧场等

文章来源:中国文化报、文旅中国 作者:区听涛

英国首相约翰逊宣布今年7月19日起全面解除新冠肺炎疫情封锁,为此,很多人将这一天称为英国的“自由日”。英国全面解封也为文化艺术领域“松绑”:英格兰地区解除剧场等文化设施的防疫措施,剧场可以满座,不强制观众戴口罩,不必保持社交距离,政府只是提供卫生健康和防疫安全建议;苏格兰、威尔士和北爱尔兰地区对演出场馆仍实行较严格的规定,但也会逐步放开。尽管如此,英国剧院在开门问题上依然命运多舛,面临诸多问题。

一波三折的开启之路



在疫情冲击下,英国剧院大门的开启之路可谓一波三折。2020年3月,英国因疫情第一次实行封锁政策,尽管这年年底有一个短暂的“窗口期”,为剧院提供了迎接观众的机会,但受经济因素和各种实际情况制约,许多剧院仍没有敞开大门。2021年5月,英国政府逐步解除封锁,剧院等文化娱乐场所获准接纳观众,前提是规定的社交距离等要求必须落实到位。

5月17日,伦敦西区上演时间最长的戏剧——著名侦探作家克里斯蒂的《捕鼠器》复演。《人人都在谈论杰米》则是伦敦西区首部开放的音乐剧,《汉密尔顿》等其他大型音乐剧计划推迟到夏天晚些时候重新上演。6月,英国著名音乐剧作家韦伯表示,不管付出什么代价,他也要让自己的音乐剧新作《灰姑娘》的剧场里坐满观众。

位于泰晤士河岸边的莎士比亚环球剧院在关闭430天后,于5月19日首次向观众开放。为确保剧场防疫安全,他们制定了许多措施,如交错进出场、测体温、使用英国疫情追踪系统、观众限制在460人以内、在户外场地也要戴口罩、提前演出时间以便使观众更容易回家等。剧院原本担心这些措施会令不少人望而却步,后来发现其完全没有影响演出热度。这对财务状况面临挑战的剧院而言无疑是件好事。此前,剧院没有政府补贴,资金来源主要依靠门票销售和慈善事业,2020年因亏损290万英镑行将倒闭,所幸后来从政府“文化复兴基金”中获得了298万英镑,困难得以纾解。

位于伦敦北部的窑炉剧院,5月重新开放时演出了2019年版本的《仲夏夜之梦》以及话剧《你不应该爱我的理由》。剧院292个座位减少到98个,并加开一条过道,使观众间保持两米距离。虽然政府指导方针对此并没有明确规定,但剧院表示一定会保持更安全的规模。窑炉剧院2018年完成改造,增设电影院、咖啡馆和酒吧,多类别经营项目加大了防疫管理的难度。不过,该剧院艺术总监认为一切努力都是值得的,“我们在过去一年里一直努力工作,以无法做到的方式开展工作带来尤其多的快乐。当大家再次登上久违的舞台时,都会喜极而泣的。”



“自由日”未能重获“自由”



疫情导致英国演出市场近乎停滞,经济损失巨大。据英国《舞台》杂志网站报道,英国国家剧院、老维克剧院、新维克剧院、南岸中心、兰伯特舞蹈团等剧院团体关闭或停演后,已造成3.3亿英镑的经济损失和约5500名演出相关人员失业。虽然英国政府提供了“文化复兴基金”等一系列紧急援助,但相对于权宜之计,剧院行业更加期待的还是演出市场尽快恢复正常运营。

英国从7月19日起全面解封,说明决策者认为从理论上来说,英国剧院现在已经可以满负荷运营。然而,演出市场的开放并未获得期待已久的“自由”,虽然很多演出售票情况良好,但也有不少演出陆续被取消。譬如原定于7月20日正式开演的韦伯音乐剧《灰姑娘》被迫延期,因为剧组一名工作人员收到了疫情追踪系统发出的“砰”声,意味着此人与患者有过密切接触,必须自我隔离。因剧组其他人核酸检测都是阴性,韦伯认为是政府的隔离指南让演出无法正常进行,还在推特上发文抱怨“自由日”就是剧院的“落幕日”。另外,伦敦西区的音乐剧《发胶星梦》《埃及王子》,曼彻斯特露天剧院的《爱丽丝漫游仙境》、格拉斯哥市民剧院户外演出的《错误的喜剧》等剧目,也因出现人员核酸阳性的情况而停演,难怪有媒体说:“‘砰’的一响,啥都别想了。”

英国虽从“自由日”开始取消了封锁限制措施,但该国目前仍处于疫情紧张的状态。近两个月来,随着具有高度传染性的德尔塔变种病毒在社区肆虐,英国每天都在与5万多名新增感染病例作斗争。全球公共卫生专家说,随着社会的开放,每日新增病例将继续激增。英国戏剧奥立弗奖获得者、剧作家格雷厄姆表示,没人能想到“自由日”就是下一场生存战的开始,他担心剧院行业会陷入崩溃。



保险成为迫在眉睫的问题



事实上,自疫情发生以来,剧院演出行业一直在设法寻求复苏,包括打造流动的巡回演出空间、建造露天剧场和新的艺术综合体、翻新和改造旧剧场等。而伦敦西区著名演出制作人弗里德曼日前表示,行业面临的“头号障碍”是无法获得疫情相关的保险。演出因疫情被迫取消,而经济损失无法通过保险得到赔偿。

一年多来,演出行业组织一直在与政府商讨制定保险计划,以保护受疫情冲击的演出企业,为剧院方、制作人和表演者提供一定的财务保障。发起者包括以伦敦剧院协会、英国剧院协会为代表的剧院方以及演员工会等多家演出行业组织。行业组织同时与商业保险公司商讨各种可能性,但保险公司强调,与疫情相关的演出取消保险尚未市场化,至少要到2022年底才会上市。

演出行业组织认为,政府保险计划的作用在于,确保剧院制作人和场馆为未来的演出投资并重振行业。政府的支持可为经济提供更大的确定性,为剧院提供全面开放的财务保障,并使依赖观众客流量的酒吧、餐馆和零售商受益。即使在无演出或剧院关闭时,也可为演职人员提供必要的财政支持,减轻该行业面临的新挑战和风险。

对此,英国政府曾表示,只有当市场机制失灵,即商业保险无法投保时,政府的保险计划才会实施。他们将与财政部和其他政府部门进行广泛接触,研究通过某种政府支持的计划来扩展保险,如同英国影视行业一样。

在演出行业看来,该行业已面临市场失灵的重大风险,而政府没有像所承诺的那样迅速出手。在疫情之前,演出行业每年直接和间接为英国财政创造了约10亿英镑的增值税收入。据演出行业组织估计,如果上述政府保险缺失,剧院每年的经济损失将达到5.07亿英镑至7.25亿英镑,对当地尤其是城市中心的间接经济影响为6.59亿英镑至8.5亿英镑,还有约20万名演职人员受到牵连,其中70%是自由职业者。他们认为,尽管英国政府在疫情危机中推出了15.7亿英镑的“文化复兴基金”、休假计划和慷慨的贷款计划,帮助剧院演出行业维持至今,但如果在保险方面不能采取果断行动,演出行业仍然面临生存困难。



 

 
 
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